Ucrania


Ucrania
Ucrania es un país en Europa del Este que limita con el Mar Negro al sur, la Federación Rusa al este, Bielorrusia al norte y Polonia, Eslovaquia, Hungría, Rumania y Moldavia al Oeste.

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(Ucrainska Radyanska Respublika)
► Estado de Europa oriental. Limita con Rusia y Bielorrusia al N, con Rusia al E, con el mar Negro, Moldavia y Rumania al S, y con Hungría, Eslovaquia y Polonia al O. Su superficie es de 604 000 km2 con un total de 49 153 000 h. La capital es Kiev. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el hrivna y el ucraniano. La religión mayoritaria es el cristianismo ortodoxo. El territorio ocupa la parte meridional de la llanura rusa y se caracteriza por su horizontalidad y fertilidad. Sin embargo, hacia el O se encuentra la Ucrania subcarpática, donde se extienden las mesetas y colinas de Podolia y de Volinia, y en el S los Montes de Crimea. En el N existe una cadena de pequeñas elevaciones que corre paralela al valle del Dnieper. Ucrania es, ante todo, el país de las tierras negras (chernozem), que presentan un alto contenido de humus y proporcionan gran fertilidad a los suelos. El clima es continental en el N y NO, con inviernos rigurosos y veranos bastante cálidos, y algo templado en el S. Las precipitaciones son escasas, con una gradación de 700 a 500 mm de O a E. Hacia el N de su territorio, Ucrania está cubierta por una estepa boscosa caducifolia; en el S, la estepa se presenta en forma de pradera. En los extremos occidental y meridional aparece el bosque europeo. Los principales ríos son el Dniester, el Bug Meridional y el Dnieper. Muchos de los ríos han sido canalizados para llevar agua a las zonas industriales, lo que ha provocado importantes deterioros ecológicos en la región. Los ucranianos, una etnia eslava, representan la mayoría de la población. Las principales minorías étnicas las constituyen los rusos (22%) y los judíos (0,9%). Se cree que más de 7 millones de ucranianos viven fuera del país. Cinco ciudades de Ucrania, incluida la capital, superan el millón de habitantes y alrededor de 150 albergan una población de más de 100 000 personas. Durante el s. XIX, Ucrania fue conocida como el granero del Imperio ruso, y también de Europa, por su voluminosa producción de trigo. Produce, además, girasol, remolacha azucarera, fruta, leche y carne. Existen grandes rebaños de ganado bovino y porcino, además de ovino y caprino. El subsuelo es rico en lignito, fosforita, mineral de potasio, cloruro de sodio y manganeso. Pero la verdadera riqueza mineral de Ucrania la constituye el carbón. También las reservas de gas natural y petróleo, así como los yacimientos de mineral de hierro, son de trascendental importancia para la economía de Ucrania, fundamentalmente porque han permitido el surgimiento de una avanzada industria pesada. En el país se distinguen tres grandes regiones económicas: Donbass, Dnieper y Dniester superior. Estas tres regiones concentran la mayor parte de la producción industrial ucraniana, dentro de la que destacan la de papel, cemento, rodamientos de acero, automóviles y tractores. En la industria química sobresalen las producciones de soda, ácidos y fertilizantes. Sin embargo, el deterioro de la economía soviética no permaneció ajeno a la infraestructura industrial de Ucrania. Por otro lado, se alcanzó un alto desarrollo industrial que produjo el desequilibrio medioambiental, a lo que se sumó, en abril de 1986, el impacto del accidente nuclear de Chernobyl.
HISTORIA En la segunda mitad del s. IX el Estado eslavo recibía el nombre de Rus (Rutenia). Entre 950 y 1000 alcanzó un notable desarrollo, pero las luchas dinásticas favorecieron el declive de Kiev, que fue invadida y aniquilada por los tártaros hacia 1240. La región occidental de la actual Ucrania formó parte en diversas épocas de Polonia y también del Imperio austríaco; finalmente, fue incorporada al reino polaco-lituano en 1569. Esta ocupación perduró hasta el s. XVII, cuando tuvo lugar la Guerra de la Independencia iniciada por los cosacos. En 1654, Ucrania pasó a estar bajo la protección del zar ruso. Pero cuatro años más tarde quedaría dividida en dos partes: la oriental, que permaneció bajo el poder ruso, y la occidental, que pasó a depender de Polonia. A comienzos del s. XVIII, tras la revuelta del atamán (jefe cosaco) Iván Stepánovich Mazepa, Ucrania se convirtió en una provincia integrante del Imperio dirigido por Pedro el Grande. A partir de 1875 se inicia el desarrollo de los partidos marxistas que, tras la Revolución de febrero de 1917, crearon en Kiev una Rada (consejo) central, autónoma respecto a Rusia. Sin embargo, los bolcheviques ocuparon el país en 1918. Después de duros enfrentamientos con el ejército blanco, aliado a los nacionalistas ucranianos, en marzo de 1921 se creó la República Socialista Soviética de Ucrania. A fines de 1939, la Ucrania occidental, que se encontraba bajo poder polaco, se unió a la República Socialista Soviética de Ucrania. Durante la Segunda Guerra Mundial, el territorio fue ocupado por los nazis para ser liberado, en 1943, por las tropas soviéticas. En 1954, Nikita Jruschov tomó la decisión de transferir a Ucrania la península de Crimea, que hasta ese entonces había estado bajo la administración rusa. La población de esa península había sido deportada en masa a Asia central por Stalin, bajo la acusación de haber colaborado con los nazis (1944). Pero el contencioso sobre Crimea se habría de prolongar varios años más, hasta el momento de la desintegración de la U.R.S.S. En febrero de 1991 Ucrania aceptó la declaración de autonomía de Crimea, pero no dio su aprobación para la independencia de la península. A comienzos de la década de 1990, la región se había convertido en el motivo de litigio más importante entre Rusia y Ucrania. Las razones principales para tal enfrentamiento se encontraban en la necesidad de dividir la flota soviética allí fondeada. Después de la proclamación de su soberanía (16 de julio de 1990), Ucrania inició el camino hacia la creación de un Estado independiente. El intento de golpe de Estado de Moscú aceleró el proceso, que culminó en agosto de 1991 con la declaración de independencia. En las primeras elecciones presidenciales obtuvo la mayoría de los votos el dirigente comunista Kravchuk, quien anunció que Ucrania no firmaría el nuevo Tratado de la Unión propuesto por Mijail Gorbachov. En diciembre, Ucrania participó, junto con Rusia y Bielorrusia, en la creación de la Comunidad de Estados Independientes (CEI), que puso fin al poder central de la U.R.S.S. Sin embargo, tras la fundación de la nueva Comunidad, los gobiernos ucraniano y ruso comenzaron a tener desacuerdos respecto al reparto de la flota del mar Negro (el tercer pacto se firmó en 1995) y la población rusa asentada en la región de Donbass (en la que es mayoría) expresó sus deseos de anexión a la Federación Rusa. En 1997, Rusia reconoció la soberanía de Kiev sobre Crimea. Kuchma fue elegido presidente en 1999. En diciembre de 2004 el líder opositor Víktor Yúshenko obtuvo la victoria en la repetición de los comicios presidenciales, tras la anulación de los primeros por fraudulentos.

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País del sudeste de Europa.

Superficie: 603.700 km2 (233.100 mi2). Población (est. 2002): 48.628.000 hab. Capital: Kíev. La etnia ucraniana constituye 70% de la población; entre las minorías hay rusos y judíos. Idiomas: ucraniano (oficial), ruso, rumano, polaco y húngaro. Religiones: cristianismo, judaísmo e Islam. Moneda: jrivnia. El territorio está compuesto de llanuras y de los montes Cárpatos, que se extienden a través de la región occidental a lo largo de más de 240 km (150 mi). Los principales ríos son el Bug occidental, el Dniéper, el río Donets y el Dniéster. La cuenca del Donets, situada en la región centro-oriental, alberga uno de los principales complejos minero-metalúrgicos y de industria pesada de Europa. Explota mineral de hierro y carbón y produce gas natural, petróleo, hierro y acero. Es un importante productor de vino, trigo y remolacha azucarera. Es una república unicameral; el jefe de Estado es el presidente y jefe de Gobierno, el primer ministro. Diferentes sectores de la región fueron invadidos y ocupados en el I milenio BC por cimerios, escitas y sármatas, y en el I milenio AD por godos, hunos, búlgaros, ávaros, cazaros y magiares. Diversas tribus eslavas se asentaron en la zona después del s. IV. Kíev era la ciudad principal. La conquista mongola (mediados del s. XIII) puso fin al poder de Kíev. Dominada por Lituania en el s. XIV y por Polonia en el s. XVI, Ucrania cayó bajo control ruso en el s. XVIII. La República Nacional Ucraniana, establecida en 1917, declaró su independencia de la Rusia Soviética en 1918, pero fue reconquistada en 1919; fue convertida en la República Socialista Soviética de Ucrania, al interior de la URSS en 1923. La región noroccidental fue tomada por Polonia (1919–39). Sufrió una grave hambruna en 1932–33 durante el régimen del líder soviético Stalin; más de 5 millones de ucranianos murieron de inanición en una catástrofe sin precedentes en tiempos de paz. Asolada por los ejércitos del Eje en 1941 durante la segunda guerra mundial, posteriormente fue devastada, antes de ser retomada por los soviéticos en 1944. En 1986 se produjo en ella el desastre de Chernobil, en una planta de energía nuclear construida por los soviéticos. Declaró su independencia en 1991.

Enciclopedia Universal. 2012.

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